Introducing the Frederique Constant Manufacture Quantieme Perpetual Tourbillon

Frédérique Constant Manufacture Tourbillon QP sur fond de jubilé

Frédérique Constant a fêté ses trente ans à Paris. Au passage, une présentation de la nouvelle Frédérique Constant Manufacture Tourbillon QP s’imposait.

Par Rhonda Riche
Editeur général

L’histoire de Frédérique Constant, véritable conte de fées, débute par une histoire d’amour. Tout commence lors d’un séjour de ski en Suisse lorsque les fondateurs de la marque Peter C. Stas et Aletta Stas-Bax ont en imaginé le concept. D’abord, ce couple se met à étudier des garde-temps dans une vitrine au point de transformer sa curiosité en une véritable passion pour les montres de luxe accessibles.
 

Frédérique Constant Manufacture QP Tourbillon

Trente ans plus tard, l'engagement des Stas dans la créativité et l'artisanat horloger n'a jamais été aussi fort et constant. Et pour fêter cette ligne de conduite, la marque a lancé la nouvelle Frédérique Constant Manufacture Tourbillon QP, un mariage des technologies uniques de Tourbillon et du Calendrier Perpétuel.
 

Evénement pour les 30 ans de Frédérique Constant à Paris

Production de cadrans

Juste un bref historique sur Frédérique Constant pour planter le décor. Les racines horlogères de Stas et Stas-Bax sont bien profondes. Le nom de la société est dérivé des noms des arrière-grands-parents de chaque fondateur - Frédérique Schreiner et Constant Stas, ce dernier ayant fondé une société de production de cadrans de montres en 1904.
 

Portrait de Constant Stas

La marque décolle littéralement avec le développement de son mouvement Heart Beat en 2001. Le pont du balancier, la spirale et le réglage fin étaient affichés sur la face avant du mouvement offrant ainsi la possibilité de voir le cœur battant du mécanisme tout en portant la montre.
 

Publicité Frédérique Constant Heart Beat (2000)

"C'est la montre qui a tout changé", raconte Stas-Bax à Paris, où l'entreprise a réuni sa famille et ses amis pour fêter ce jubilé. Madame Stas-Bas est assise au Purple Bar de l'Hôtel Le Collectionneur, pendant qu’elle retrace l'histoire de Frédérique Constant et comment cette marque a évolué au cours des périodes turbulentes de l'histoire de sa commercialisation- les conséquences de la crise du quartz, la récession de ce qui était supposé être des incontournables et l'impact des montres connectées.
 

Aletta & Peter Stas

"Peter et moi avons commencé dans ce créneau parce que nous adorions les montres, mais nous n'avions pas les moyens de nous les offrir ", confie Stas-Bax. "Nous étions notre propre client." Tenir compte des souhaits des clients, ajoute-t-elle, aide à s'adapter aux temps changeants. "Nous sommes toujours restés fidèles à notre devise : "Il faut démocratiser le luxe, le rendre accessible à davantage de personnes. Je pense que notre stratégie nous a permis de rester plus dynamique que d'autres entreprises". Vous pouvez en savoir plus sur ce sujet en lisant l'interview de Monsieur Peter Stas avec mon collègue Josh Shanks, ICI.
 

Première montre Frédérique Constant Slimline en or (1992)
Première montre Frédérique Constant Slimline en acier (1992)

Même s'il s'agit d'une jeune marque aux standards horlogers, l'attention portée par Frédérique Constant aux finitions traditionnelles (en 2002, la marque a jeté son dévolu sur le prestigieux label Alpina, fondé en 1883) a contribué à faire de cette entreprise l'une des plus grandes de Suisse dans cette industrie. En 2011, sa manufacture de Plan-les-Ouates à Genève, a produit plus de 120' 000 montres, vendues dans plus de 2'700 points de vente dans plus de cent pays.
 

Nouveau bâtiment à Plan-les-Ouates (2006)

Calendrier Perpétuel Slimline

Si Frédérique Constant est connue pour ses montres qui paraissent beaucoup plus luxueuses et plus abordables que la plupart de ses concurrents, la marque est également très performante sur le plan technologique. Elle a commencé à produire le calibre Heart Beat FC 935 Silicium en octobre 2007. L'année suivante, un Tourbillon doté d’une amplitude de plus de 300 degrés entre ses positions verticale et horizontale est introduit. Couplé à l'oscillation rapide du silicium presque sans frottement, les tourbillons Frédérique Constant disposent d’un niveau de précision exceptionnellement élevé.
 

Premier calibre manufacturé (2004)

2015 a vu l'arrivée de la SmartWatch horlogère. Une année plus tard, c’est le tour du Calendrier Perpétuel Slimline (le calendrier perpétuel le plus abordable dans sa catégorie). Chacune de ces nouveautés a ravi les collectionneurs du monde entier, mais sûrement moins l’establishment du monde horloger suisse.
 

Frederique Constant Horological Smartwatch

Par exemple, dit Madame Stas-Bax, lorsque Frédérique Constant a lancé la première montre mécanique à microprocesseur au monde, la Hybrid Manufacture, plus tôt cette année, "Cela a provoqué pas mal de secousses dans le landernau horloger". Non seulement en raison de son prix, mais aussi pour l'approche – se concentrer sur la technologie de manière à ce que ce garde-temps puisse apprendre de son porteur (suivre ses objectifs de santé et de forme physique en lieu et place de fournir un écran numérique pour scroller simplement tous vos e-mails) et aussi sur les performances de la montre elle-même. "Si ce n'est qu'un écran," dit Stas-Bax, "Ce n'est forcément pas une montre suisse."
 

Frederique Constant Perpetual Calendar Manufacture (2016)
Frederique Constant Classics Manufacture Worldtimer (2012)

Sans rien sacrifier à la qualité

Ce qui nous amène à la Manufacture Tourbillon QP. Selon son directeur technique Pim Koeslag, ce garde-temps est l'aboutissement de toute la technologie et de l'expérience que Frédérique Constant a accumulées au cours de trois décennies.
 


Malgré tout le savoir-faire, cette montre reste un projet très ambitieux. Selon Koeslag, "en plus du défi technique, il fallait aussi la produire à un prix raisonnable sans rien sacrifier la qualité".
 


Tout d'abord, l'équipe de Frédérique Constant a commencé par la conception de la montre. La Manufacture Tourbillon QP devait être lisible et équilibrée. Un design qui rendait également hommage à la signature Heart Beat, l'affichage orienté vers l'avant, a finalement vu le jour.
 


De là, Koeslag et son équipe ont utilisé la technologie du Tourbillon classique de la Manufacture et du Calendrier Perpétuel élancé pour créer un tout nouveau calibre maison. " Son mécanisme recèle 250 pièces” affirme Koeslag. Nous étions conscients qu’il nous était impossible de produire des composants moins chers que prévu, nous avons donc recouru à la technologie pour rendre la production plus efficiente.

 


Une autre caractéristique essentielle de toutes les montres Frédérique Constant est l'attention portée aux belles finitions. La Manufacture Tourbillon QP se décline en quatre styles : cadran ouvert et cadran fermé en or rose 18 carats ou en acier inoxydable. Toutes sont en édition limitée, et les versions à cadran ouvert sont déjà épuisées.

Voix unique

Bien qu'il ne s'agisse pas d'une montre bon marché, la Manufacture Tourbillon QP peut vous offrir le meilleur rapport qualité-prix lorsqu'il s'agit d'une pièce super compliquée. Tout y est pensé, de la texture et de la profondeur du cadran à la grâce de la couronne en forme d'oignon, en passant par les aiguilles et les vis bleues.
 


C'est aussi le signe que Frédérique Constant fait vraiment entendre sa voix unique dans le monde horloger. Alors, que nous réserve l'avenir pour les trentes prochaines années ? "Qui aurait pu prédire l’arrivée des smartphones ou des montres intelligentes en 1988 ?" se demande la cofondatrice de la marque. Une chose est certaine pour ce couple audacieux, ils vont désormais prendre du recul par rapport aux activités quotidiennes de l'entreprise en confiant davantage de responsabilités à son directeur général Niels Eggerding. Pourtant en raison de leur passion pour les montres toujours aussi forte, ce tandem veillera au souci de la qualité des pièces issues du vaisseau Frédérique Constant. "La technologie évolue", dit Stas-Bax, "mais une montre mécanique restera toujours une œuvre d'art.
 

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